John Cage about Silence

That is why people sit and listen to rain.

Just listen : John Cage – in love with sound / silence -01


Transcript of the interview with John Cage in the film “Ecoute” (Listen) by Miroslav Sebestik:

[part 1]
When I hear what we call music, it seems to me that someone is talking, and talking about his feelings, or about his ideas of relationships. But when I hear traffic, the sound of traffic, here on 6th avenue for instance, I don’t have the feeling that anyone is talking. I have the feeling that sound is acting. And I love the activity of sound. What it does is it gets louder and quieter, and it gets higher and lower, and it gets longer and shorter. It does all those things.

I am completely satisfied with that. I don’t need sound to talk to me. We don’t see much difference between time and space. We don’t know where one begins and the other stops. So that most of the arts we think of as being in time, and most of the arts we think of being in space.

Marcel Duchamp, for instance, began thinking of music as being not a time art, but a space art. And he made a piece called “Sculpture Musicale,” which means: different sounds coming from different places and lasting, producing a sculpture which is sonorous and which remains.

People expect listening to be more than listening. And so they sometimes speak of inner listening, or the meaning of sound.

When I talk about music, it finally comes to people’s minds that I’m talking about sound that doesn’t mean anything, that is not inner, but is just outer. And they, these people who understand that, finally say: “you mean it’s just sounds?” — thinking for something to be just being a sound is to be useless. Whereas I love sounds, just as they are. And I have no need for them to be anything more than what they are. I don’t want them to be psychological, I don’t want sound to pretend it’s a bucket or that it is president or that it is in love with another sound. I just want it to be a sound.

And I’m not so stupid either. There was a German philosopher who is very well known, Immanuel Kant. And he said: there are two things that don’t have to mean anything: one is music and the other is laughter. Don’t have to mean anything, that is, in order to give us very deep pleasure.

[Cat comes up to Cage; speaking to cat] You know that, don’t you?

The sound experience which I prefer to all others is the experience of silence. And the silence almost everywhere in the world now is traffic. If you listen to Beethoven or to Mozart you see that they’re always the same. But if you listen to traffic you see it’s always different. [laughs]

[part 2]
When I try to find in the past something which — oh, I don’t what to say but — something which I love. I don’t make any distinction between my own past and the past of musical culture. I think that what is most invigorating, for me, is the music that has not yet been written. I want something I don’t yet know. And I do my best to make each moment like that: something I am not familiar with.

There is a remark by Marcel Duchamp which I love very much. He states it as a goal. “To reach the impossibility of transfering from one like image to another, the memory imprint.”

We don’t have to have tradition if we somehow free ourselves from our memories. Then each thing that we see is new. It is so as though as if we have become tourists and that we were living in countries that were very exciting, because we don’t know them.

I can’t tell anybody how to listen or how to look. I certainly can’t tell them what to remember, particularly when I don’t want to remember anything myself.

If I look at a coca-cola bottle and then look at another coca-cola bottle. I want to forget the first one, in order to see the second coca-bottle as being original. And it is original, because it’s in a different position in space and time and light is shining on it differently, so that no two coca-bottles are the same.
—John Cage, interviewed in the film “Ecoute” (Listen)


I’ll make a presumptive statement & say that men who truly, deeply love their wives think that they are most attractive without make-up. I believe this is how Cage felt about sound.

The music is a language that we don’t understand, and the fact of not understanding it is what makes it so attractive.

Amazing, John Cage 🙂


Conto: “O grande silêncio” de Ted Chiang




The humans use Arecibo to look for extraterrestrial intelligence.Their desire to make a connection is so strong that they’ve createdan ear capable of hearing across the universe.

But I and my fellow parrots are right here. Why aren’t theyinterested in listening to our voices?

We’re a nonhuman species capable of communicating with them.Aren’t we exactly what humans are looking for?


The universe is so vast that intelligent life must surely have arisenmany times. The universe is also so old that even onetechnological species would have had time to expand and fill thegalaxy. Yet there is no sign of life anywhere except on Earth.Humans call this the Fermi paradox.

One proposed solution to the Fermi paradox is that intelligentspecies actively try to conceal their presence, to avoid beingtargeted by hostile invaders.

Speaking as a member of a species that has been driven nearly toextinction by humans, I can attest that this is a wise strategy.

It makes sense to remain quiet and avoid attracting attention.


The Fermi paradox is sometimes known as the Great Silence. Theuniverse ought to be a cacophony of voices, but instead it’sdisconcertingly quiet.

Some humans theorize that intelligent species go extinct beforethey can expand into outer space. If they’re correct, then the hushof the night sky is the silence of a graveyard.

Hundreds of years ago, my kind was so plentiful that the Rio Abajoforest resounded with our voices. Now we’re almost gone. Soonthis rainforest may be as silent as the rest of the universe.


There was an African Grey Parrot named Alex. He was famous forhis cognitive abilities. Famous among humans, that is.

A human researcher named Irene Pepperberg spent thirty yearsstudying Alex. She found that not only did Alex know the wordsfor shapes and colors, he actually understood the concepts ofshape and color.

Many scientists were skeptical that a bird could grasp abstractconcepts. Humans like to think they’re unique. But eventuallyPepperberg convinced them that Alex wasn’t just repeating words,that he understood what he was saying.

Out of all my cousins, Alex was the one who came closest to beingtaken seriously as a communication partner by humans.

Alex died suddenly, when he was still relatively young. Theevening before he died, Alex said to Pepperberg, “You be good. Ilove you.”

If humans are looking for a connection with a nonhumanintelligence, what more can they ask for than that?


Every parrot has a unique call that it uses to identify itself;biologists refer to this as the parrot’s “contact call.”

In 1974, astronomers used Arecibo to broadcast a message intoouter space intended to to demonstrate human intelligence. Thatwas humanity’s contact call.

In the wild, parrots address each other by name. One bird imitatesanother’s contact call to get the other bird’s attention.

If humans ever detect the Arecibo message being sent back toEarth, they will know someone is trying to get their attention.


Parrots are vocal learners: we can learn to make new sounds afterwe’ve heard them. It’s an ability that few animals possess. A dogmay understand dozens of commands, but it will never doanything but bark.

Humans are vocal learners, too. We have that in common. Sohumans and parrots share a special relationship with sound. Wedon’t simply cry out. We pronounce. We enunciate.

Perhaps that’s why humans built Arecibo the way they did. Areceiver doesn’t have to be a transmitter, but Arecibo is both. It’san ear for listening, and a mouth for speaking.


Humans have lived alongside parrots for thousands of years, andonly recently have they considered the possibility that we mightbe intelligent.

I suppose I can’t blame them. We parrots used to think humansweren’t very bright. It’s hard to make sense of behavior that’s sodifferent from your own.

But parrots are more similar to humans than any extraterrestrialspecies will be, and humans can observe us up close; they can lookus in the eye. How do they expect to recognize an alienintelligence if all they can do is eavesdrop from a hundred lightyears away?


It’s no coincidence that “aspiration” means both hope and the actof breathing.

When we speak, we use the breath in our lungs to give ourthoughts a physical form. The sounds we make are simultaneouslyour intentions and our life force.

I speak, therefore I am. Vocal learners, like parrots and humans,are perhaps the only ones who fully comprehend the truth of this.


There’s a pleasure that comes with shaping sounds with yourmouth. It’s so primal and visceral that throughout their history,humans have considered the activity a pathway to the divine.

Pythagorean mystics believed that vowels represented the musicof the spheres, and chanted to draw power from them.

Pentecostal Christians believe that when they speak in tongues,they’re speaking the language used by angels in Heaven.

Brahmin Hindus believe that by reciting mantras, they’restrengthening the building blocks of reality.

Only a species of vocal learners would ascribe such importance tosound in their mythologies. We parrots can appreciate that.


According to Hindu mythology, the universe was created with asound: “Om.” It’s a syllable that contains within it everything thatever was and everything that will be.

When the Arecibo telescope is pointed at the space between stars,it hears a faint hum.

Astronomers call that the “cosmic microwave background.” It’s theresidual radiation of the Big Bang, the explosion that created theuniverse fourteen billion years ago.

But you can also think of it as a barely audible reverberation ofthat original “Om.” That syllable was so resonant that the night skywill keep vibrating for as long as the universe exists.

When Arecibo is not listening to anything else, it hears the voiceof creation.


We Puerto Rican Parrots have our own myths. They’re simplerthan human mythology, but I think humans would take pleasurefrom them.

Alas, our myths are being lost as my species dies out. I doubt thehumans will have deciphered our language before we’re gone.

So the extinction of my species doesn’t just mean the loss of agroup of birds. It’s also the disappearance of our language, ourrituals, our traditions. It’s the silencing of our voice.


Human activity has brought my kind to the brink of extinction, butI don’t blame them for it. They didn’t do it maliciously. They justweren’t paying attention.

And humans create such beautiful myths; what imaginations theyhave. Perhaps that’s why their aspirations are so immense. Look atArecibo. Any species who can build such a thing must havegreatness within it.

My species probably won’t be here for much longer; it’s likely thatwe’ll die before our time and join the Great Silence. But before wego, we are sending a message to humanity. We just hope thetelescope at Arecibo will enable them to hear it.

The message is this:

You be good. I love you.


Allora & Calzadilla’s video installation The Great Silence (2014) centerson the world’s largest radio telescope, located in Esperanza, Puerto Rico,home to the last remaining population of a critically endangered species ofparrots, Amazona vittata. For the work, Allora & Calzadilla collaboratedwith science fiction author Ted Chiang, who wrote a script in the spirit of afable that ponders the irreducible gaps between living, nonliving, human,animal, technological, and cosmic actors.

Allora & Calzadilla in collaboration with Ted Chiang The Great Silence

Science-fiction writer Ted Chiang

Science-fiction writer Ted Chiang


Irene Pepperberg and Alex                                                      

Irene Pepperberg Wiki







Queridos amigos,

Muito obrigado! Gratidão por cada um dos abraços, telefonemas, mensagens, parabéns – vocês fizeram o meu 8 de novembro mais feliz 🙂

Apesar das comemorações, também andei triste pelos ultimos acontecimentos.

E não dizer que tudo vai estar ok, nem pedir que você seja otimista.

A única coisa que peço é você seja exatamente como você é neste instante.

Mas, por difícil que pareça, acredito que vamos sobreviver aos Cunhas, Temers, aos Brexits e aos Trumps.

É que ainda acredito na Humanidade.

Acredito que o ser humano é algo de um potencial incrível.

Contam – e isso sempre teve um impacto profundo em mim – que a primeira coisa que o Buda disse após atingir o nirvana: “que maravilha, já somos”.

Em palavras cristãs, “todos somos filho de Deus” ou “porque eis que o reino de Deus está entre vós”.

Ou seja, já exercemos na plenitude. Tudo que precisamos para ser felizes já está aqui, dentro de nós.

Todos já somos e isso é incrível.

A grande questão é o que estamos fazendo para não notar isso?

Quanto desassossego e inquietude e lama está sobre nós que não conseguimos ver este diamante interior?

Os oportunistas, odiosos, e maus políticos não são a causa, mas sim um sintoma.

Sintoma de uma sociedade individualista, competitiva, acumuladora, medrosa e, por isso, bélica.

E um humilde remedio no qual acredito é numa revolução interior.

A revolução da consiência.

Despertar desse filme e dessas identificações que estamos submersos.

Enxergar as coisas como realmente são, sem dualismo, separatismo ou descriminações.

Por isso é tão importante viajarmos … de forma mais lenta e autêntica, para ver, ouvir e a se colocar no lugar de outros. Para aprender a “desaprender”.

Por isso é tão importante o conhecimento de si mesmo … experimentar quem realmente somos, e não apenas o nosso ego, a figura mental que aprendemos a chamar de “eu”, individual e separado.

Transeuntes eternos por nós mesmos, não há paisagem senão o que somos. Nada possuímos, porque nem a nós possuímos. Nada temos porque nada somos. Que mãos estenderei para que universo? O universo não é meu: sou eu”, já diria o Poeta Maior.

Os budistas, por exemplo, acreditam que é um privilégio nascer na forma humana.

Não desperdicemos essa oportunidade.

E que todos os desejos de parabéns e felicidades sejam compartidos para todos nós … pois a felicidade mais duradora é aquela que é compartida com os demais.

Muito obrigado, mais uma vez.



Amor e Odio em Zagreb


Era um muro branco e estava perto do centro histórico de Zagreb, a capital da Croácia.

Alguém havia grafitado em letras grandes, verdes e estilizadas:


Não se sabe quando e muito menos quem. O que se sabe é que um outro alguém havia visto, assim como nós, aquela mensagem … e que resolveu fazer algo a respeito: escolheu um giz preto e, por cima do HATE, sob o muro branco e em letras verdes, escreveu cuidadosamente a palavra:


A pessoa ainda aproveitou para desenhar um simpático coração no cantinho da frase. E a sentença ficou assim, por cima da antiga:


A mesma cidade, o ódio e o amor, dois sentimentos opostos.

Lembrei de Fernando Pessoa no Livro do Desassossego: “A vida é o que fazemos dela. As viagens são os viajantes. O que vemos, não é o que vemos, senão o que somos”.

Assim também era Zagreb (ou qualquer lugar que visitamos). A impressão que temos sobre uma determinada cidade é, também, o retrato de quem somos e sentimos naquele preciso instante.

*imagem tirada no verão de 2013, numa roadtrip entre Romênia, Hungria e Croácia.


As  coisas – escreveu uma vez Manoel de Barro – não querem mais ser vistas por pessoas razoáveis. Elas desejam ser olhadas de azul – Que nem criança que você olha de ave.

Seu Manoel sabia das coisas: a poesia é um convite a “transver” o mundo. Reenxergar o dia-a-dia, vê-lo de forma mais fresca e criativa; como alguém  que “escuta as cores dos passáros” ou “amarra o tempo no poste”.

Manuel de Barros era craque em “descobrir” beleza nos lugares mais improváveis. Todo objeto era poético, toda realidade podia ser vista “de azul”… pois “a importância de uma coisa não se mede com fita métrica (…) há que ser medida pelo encantamento que produza em nós”.

Cultivar o olhar criativo e buscar “poesias” em meio ao nosso cotidiano – tantas vezes tão indiferente e mecânico. É nisto que aposta este projeto.

Seria possível encontrar este encantamento em meio à algo tão tecnologico como as sugestões automáticas do Google?

Acreditamos que sim.

Te conto como funciona: na medida em que o usuário digita na caixa de pesquisa, os algoritmos do Google apresentam consultas baseadas em atividades de outros usuários.

A ordem em que aparecem as sugestões se dá pela própria importância dos assuntos para uma determinada comunidade. Quanto mais um termo é buscado, mais acima ele aparece nas sugestões quando iniciamos uma pesquisa. É ai que entra o experimento …  a interação entre o homem e a máquina.

E o olhar do “poeta”.

A partir das primeiras respostas, uma “poesia do google” surge.

O resultado pode ser profundo, enigmático, engraçado ou mesmo absurdo. Justo o que buscamos: combinações criativas, bem humoradas, sensíveis …. que fujam do comum.

Ao digitar a expressão “mesmo antes de”, o leitor Victor Lima conseguiu o seguinte resultado:

Screen Shot 2016-03-04 at 19.09.19

 Já o Raphael Irere colocou no Google a palavra “sofro” e nos enviou o “poema” abaixo:
Screen Shot 2016-03-04 at 19.09.23

Outra boa Poesia do Google foi enviada pelo Amarildo Ferreira:

Screen Shot 2016-03-04 at 19.09.28

São muitos os exemplos como os acima. Nestes dois anos e meio de Tumblr foram publicadas mais de três mil “poemas” enviados por pessoas dos mais diferentes lugares do Brasil.

O Poesia do Google foi criado em novembro de 2012. Poucas semanas depois de coletar as primeiras dezenas de prints enviados por amigos, eu recebi um e-mail de Sampsa Nuotio, o fundador do Google Poetics. Era um convite para me associar ao projeto.

O Tumblr em português foi a primeira versão oficial depois do original em inglês e filandês; logo viriam as em italiano, espanhol, holandês, sueco, alemão, bósnio, francês, letão, sérvio e dinamarquês.

Em março de 2013 veio o primeiro boom. Fomos escolhidos como Tumblr da semana do YouPix, com destaques seguidos da revista Piauí, o Jornal O Globo, revista Galileu e muitas outras.

Screen Shot 2016-03-04 at 19.09.31

Reunimos neste volume algumas das 100 melhores poesias publicadas originalmente na nossa web. A grande maioria foi enviada pelos nossos leitores e os créditos de cada “poema” aparece junto à montagem. As poesias que aparecem sem autor foram coletadas por mim ou por pessoas que preferiam ficar no anonimato.


O Poesia do Google deve ser encarado de forma leve, como uma brincadeira ou um exercício de enxergar resultados engracados e belos em algo tão mecânico como o Google. Não existe a pretensão do fazer artistico ou de concorrer com a poesia convencional. Muito pelo contrário … queremos ser apenas como uma exércicio criativo; uma pequena maneira de pensar fora da caixa.


Acreditamos que a poesia está por aí … nas coisas simples; no nosso cotidiano; inclusive no Google.

Basta estar atento e enxergar.

Que vocês possa desfrutar estes poemas tanto quanto me divertir planejando e editando este livro.

Que a poesia esteja  presente cada vez mais nas nossas vidas … E até as 100 Melhores do Poesia do Google volume 2

Com carinho,

Davi Carneiro.
(clique abaixo para acessar o 100 Melhores do Poesia do Google vol. 1)

Lisboa e As Castanhas de Maria do Céu

  Texto. Fotografia. Vídeo. Audio. Literatura.

E, principalmente, viagens !

99% do conteúdo de viagens que encontramos na internet é voltado para a prestação de serviços (dicas, hotéis, restaurantes … aquelas listas chatas de Top 10 … blá, blá, blá.)

Mas o foco aqui é outro: contar boas histórias e envolver o leitor de forma mais profunda na experiência de viajar.

Cheiros, formas, sabores, texturas, dificuldades, a descoberta de lugares, países e, acima de tudo, a descoberta de pessoas e de si mesmo.  

Fica o convite para conhecer histórias verdadeiras, num formato multimídia; textos mais longos, marcados pelo Jornalismo Literário e a Literatura de viagens.  


Lisboa e As Castanhas de Maria do Céu. (clique abaixo para abrir)      


    Screen Shot 2016-03-02 at 19.58.56 Screen Shot 2016-03-02 at 19.59.00 Screen Shot 2016-03-02 at 19.59.10 Screen Shot 2016-03-02 at 19.59.15 Screen Shot 2016-03-02 at 19.59.30

O que dizer de mim?

Foi há algum tempo … no Parc de la Ciutadella em Barcelona.

O viajante acompanhava a conferência de um velho maestro.

Estava na sessão final de perguntas quando um jovem pediu a palavra:

– Lindas palavras maestro … mas, o que o senhor poderia nos contar de si mesmo?

O velho palestrante em silêncio por alguns segundos …

E depois apontou com o indicador direito para cima.

Seguimos o movimento do seu dedo com a cabeça, sem entender aquele gesto.

O céu de outono, lá no alto, era de um azul tranquilo e profundo.

Depois de alguns minutos, por fim, o maestro contestou:

– Observe as nuvens, meu filho … o que posso dizer de mim que não possa ser observado nas nuvens …